什么是比特币?

每个国家都有自己的货币。爱沙尼亚和欧元区有欧元,俄罗斯有卢布,美国有美元。我们可以在银行或专业外汇交易平台兑换货币,并将其投入到全球市场进行投资。在我们当今这个技术创新的时代,可以肯定地说大部分(或全部)汇款都是通过互联网进行的。

比特币这样的数字货币的应运而生真的是一个意外吗?由于货币价值的大幅上涨,在2013年底对该货币的感兴趣的人群也呈现出上扬的趋势,让我们现在来看看它是如何开始的。 2009年,一位名叫Satoshi Nakamoto的不知名的程序员提出了一个白皮书方案,该白皮书中提到了一种新型数字货币 – 加密货币。加密货币的功能与常规货币的功能相同,因为它同样具有兑换,记帐和储值的功能。与其他货币一样,加密货币同样有一定的市场需求,自然而然它也会有市场价格。一个显著的差异在于比特币的无形性 – 因为它没有银行发行的票据或文件 – 这意味着相对于实体交易,比特币是在分散的点对点网络中进行数字化存储和兑换。

比特币的运作原理是什么?

我们将传统货币从一个账户转移到另一个账户的过程中需要一些中介机构或中间商。即使采用现金交易方式,货币发行,货币价值和财政政策也会受到来自权威中央机构(如银行,机构或政府)的控制。比特币的运作方式是不同的,交易中不需要中间商,因为参与者之间的信任来源于对计算机科学和密码学的认可,而不是信任中央机构。这也意味着比特币会直接从发送者转移到接收者,绝对没有中介。

需要注意的是,由于缺乏中央发行机构,加密货币在通过称为“挖矿”的过程产生和转移。这个过程需要一台功能非常强大的计算机来进行解密密码功能所需的数十亿计算。

实际上,挖矿过程是一项非常复杂和技术量极高的工作。尽管其过程尤为复杂, 但是由于比特币的开放源代码的特点,所以整个过程是公开透明的,随时可接受审查。

比特币的优势和劣势是什么?

比特币是首个去中心化且不受控制的货币。由于除去了中央机构发行新单位的环节,所以新的比特币以固定的预定费率产生。与许多政府发行的货币不同,比特币不受通货膨胀的影响,实际上它是通货紧缩的货币。比特币也具有“透明匿名”的特点,即尽管所有交易和钱包都通过区块链公开,但交易中的所有参与者只能通过其比特币钱包地址进行识别。每天都会生成数千个钱包地址 - 这意味着用户在匿名注册个人信息和比特币钱包地址(例如在比特币交易平台上)之前一直保持匿名状态。比特币的独特构成还为用户带来了其他好处 - 比特币的数字化特性使其具有高度整除性,因为它没有中央机构,所以交易费用接近于零。

比特币的数字化特性以及缺乏中央机构的监管同样也是比特币的缺点 - 比特币的丢失是无法恢复的(意思是说,如果您的私钥丢失或硬盘驱动器损坏或者您的比特币钱包丢失,这将意味着这些比特币将永远丢失!)。让我们看看一个英国人的例子,他在2009年扔掉了含有7500比特币的硬盘。在2013年底,比特币的价值接近1200美元,这意味着在某个垃圾桶里有着一个价值超过825万美元的硬盘驱动器!像这样的故事并不罕见,因为早期的矿工以挖出成千上万的新比特币为出名,即使今天的比特币汇率略显疲态,但是通过这些比特币也能发点小财。

所以,比特币到底是什么?

比特币是一个点对点支付系统。其独特的性能引来了众多的追随者和反对者。

我们很难说比特币是否将来会成为互联网的唯一支付系统,但就目前的情况来看 – 它有着很大的市场。虽然比特币经济仍处于起步阶段,但是这项具有颠覆性意义的新型技术已经吸引了很多投资者和大众的目光。

由于法律的不确定性(政府无法发行,但他们可以禁用),不稳定的汇率以及缺乏市场推动(尽管迅速增长),比特币的前景尚不明朗。然而,熟悉比特币和信息技术的人们通常会注意到,比特币的增势与在1990 - 2000年间互联网的崛起之间有着惊人的相似之处。当互联网在90年代初出现时,许多专家低估了它对世界的影响力。一般来讲比特币将遵循相同的模式。直到那一天到来前,目前我们正在逐渐接受这一创新的理念,并为全球比特币经济的建立做出努力。