Wat is Bitcoin?

Alle landen hebben hun eigen valuta. Estland en de Eurozone hebben de euro, Rusland heeft de Roebel en in de VS hebben ze de US Dollars. We wisselen geld om bij banken of gespecialiseerde buitenlandse beurzen, dragen het wereldwijd over en beleggen het. In onze tijd van technologische innovatie is het veilig om te zeggen dat de meeste, zo niet alle, geldoverdrachten via internet worden uitgevoerd.

Is het dan zo'n grote verrassing dat er een online valuta zoals Bitcoin is ontstaan? De interesse in de valuta is gegroeid tegen het einde van 2013 als gevolg van aanzienlijke pieken in de waarde van de valuta, maar laten we bij het begin beginnen. In 2009 presenteerde een onbekende programmeur met de naam Satoshi Nakamoto een whitepaper die een creatie voorstelde van een nieuwe vorm van digitale valuta - cryptocurrency. Cryptocurrency werkt op dezelfde manier als gewone valuta, omdat het wordt gebruikt als een ruilmiddel, een rekeneenheid en een bepaalde waarde. Bij cryptocurrency, net als zeldzame grondstoffen, bepaald vraag en aanbod de marktprijs. Het grote verschil is de ongrijpbaarheid van Bitcoin - er zijn geen door banken uitgegeven bankbiljetten of munten - wat betekent dat bitcoins eerder worden gebruikt in onderlinge transacties, worden opgeslagen en digitaal worden uitgewisseld binnen een gedecentraliseerd, peer-to-peer netwerk.

Hoe werkt de Bitcoin?

Voor traditioneel geld is voor het overmaken van geld van de ene rekening naar de andere een tussenpersoon of tussenpersoon vereist. Zelfs bij onderlinge geldtransacties wordt de kwestie, waarde en fiscaal beleid van geld gecontroleerd door een vertrouwde centrale autoriteit (zoals een bank, agentschap of overheid). Bitcoin werkt anders omdat er geen tussenpersoon vereist is bij transacties, omdat het vertrouwen tussen partijen is afgeleid van informatica en cryptologie, dat is betrouwbaarder dan een centrale computer. Het betekent ook dat Bitcoin rechtstreeks van de afzender naar de ontvanger wordt overgebracht, helemaal zonder tussenpersonen.

Een belangrijk punt om op te merken is dat vanwege dit gebrek aan centrale instantie, cryptocurrency wordt gecreëerd en overgedragen met behulp van een proces dat 'mining' wordt genoemd. Dit proces vereist een extreem krachtige computer om miljarden berekeningen te maken die nodig zijn om cryptologische functies op te lossen.

In werkelijkheid is het mining proces buitengewoon complex en technisch. Ondanks de complexiteit ervan, is het proces transparant en open voor beoordeling vanwege het open-source karakter van Bitcoin.

Wat zijn de sterke en zwakke punten van Bitcoin?

Bitcoin is de eerste gedecentraliseerde en ongecontroleerde valuta. Aangezien geen enkel centraal orgaan eigenaar is van het proces voor de uitgifte van nieuwe eenheden, worden nieuwe munten gecreëerd tegen een vaste, vooraf bepaalde koers. In tegenstelling tot veel door de overheid uitgegeven valuta's betekent dit dat Bitcoin immuun is voor inflatie en in feite een deflatoire valuta is. Bitcoin heeft ook de unieke eigenschap van "transparante anonimiteit" - wat betekent dat, ondanks dat alle transacties en portefeuilles openbaar zijn via de Blockchain, alle actoren in een transactie alleen worden geïdentificeerd door hun Bitcoin walletadres. Duizenden adressen worden dagelijks gegenereerd - dit betekent dat de gebruiker anoniem blijft totdat ze zowel hun persoonlijke gegevens als hun Bitcoin walletadres ergens registreren (bijvoorbeeld op een Bitcoin-exchange). Bitcoins unieke opzet creëert ook andere sterke punten vanuit gebruikersperspectief - het digitale karakter van Bitcoin maakt het zeer verdeelbaar en het ontbreken van een centrale autoriteit zorgt ervoor dat de transactiekosten heel laag zijn.

Bitcoins digitale aard en gebrek aan centrale instantie vormen ook de zwakke punten van Bitcoin - verloren Bitcoins zijn niet-herstelbaar (wat betekent dat als je je sleutel kwijtraakt of de harde schijf met je portemonnee beschadigd raakt of als je je back-up bestanden kwijtraakt, die Bitcoins verloren gaan, voor altijd!). Neem het geval van een Britse man, die in 2009 de harde schijf weggooide die zijn 7500 Bitcoins bevatte. Eind 2013 was de waarde van Bitcoin bijna $ 1200, wat betekent dat er een harde schijf op een vuilnisbelt stond met meer dan 8,25 miljoen USD erop! Verhalen zoals deze zijn niet ongebruikelijk, omdat vroege miners bekend zijn met duizenden nieuwe munten, wat een klein fortuin zou hebben opgeleverd, zelfs met de zwakke Bitcoin-wisselkoers van vandaag.

Maar, wat is Bitcoin?

Bitcoin is een peer-to-peer betalingssysteem. De unieke eigenschappen trekken veel volgers en tegenstanders aan.

Het is onmogelijk om te bepalen of Bitcoin zichzelf zal vestigen als het enige betaalsysteem voor het internet, maar momenteel is er veel belangstelling en vraag naar. De Bitcoin-economie staat nog in de kinderschoenen en er zijn al veel investeerders en mensen die worden aangetrokken door de vooruitzichten die deze nieuwe technologie kan brengen.

De toekomst van Bitcoin is op dit moment onduidelijk vanwege de juridische onzekerheid (overheden kunnen het niet uitgeven, maar ze kunnen het gebruik verbieden), onstabiele wisselkoersen en het daaropvolgende gebrek aan wijdverspreide (zij het snelgroeiende) acceptatie. Mensen die bekend zijn met Bitcoin en technologie merken echter vaak de overeenkomsten tussen Bitcoin's opkomst en de opkomst van internet in de periode 1990-2000. Toen het internet voor het eerst verscheen in de vroege jaren 90, onderschatten veel experts de impact die het op de wereld zou hebben. Er wordt vaak voorspeld dat Bitcoin hetzelfde patroon zal volgen. Tot die tijd omarmen de huidige gebruikers dit innovatieve idee en dragen ze bij aan de totstandbrenging van een wereldwijde Bitcoin-economie.